Lontoon hautausmaat: Tower Hamlets Cemetery Park

Julkaistu #cgtSociety, Iso-Britannia, Tuskaturismi | 1

Lontoo on osoittanut olevansa varsinainen maailman kauneimpien hautausmaiden tyyssija. Olin ehtinyt nähdä kolme kaupungin seitsemästä mahtavasta ja viettäessäni viimeistä päivää Lontoossa, lähdin punnitsemaan jäljelle jääneiden välillä mikä sopisi parhaiten aikatauluuni. Majoituimme Ilfordissa ja kun karttaa tutkittuani tajusin, että Tower Hamletsin hautausmaapuisto oli itse asiassa hyvin lyhyen matkan päässä sieltä, valinta oli selvä. Markus oli lähtenyt jo aiemmin lentoasemalle, sillä meillä oli eri paluulennot ja saisin nautiskella Lontoosta viimeisen päivän ihan itsekseni. Pakkasin kamani, kirjauduin ulos ja hyppäsin bussiin kohti hautausmaata.

Reilun puolen tunnin köröttelyn jälkeen jäin bussista Mile Endin asemalla, josta oli noin 5 minuutin kävely hautausmaan pääportille. Nykyään luonnonsuojelualueena toimiva Tower Hamletsin hautausmaa perustettiin vuonna 1841. Vuoteen 1899 mennessä sinne oli haudattu jo yli 200 000 ruumista ja se oli suosittu Lontoon East Endin asukkaiden hautaamispaikka, jonne vainajia saatettiin viimeiseen lepoon aina vuoteen 1966 asti. Tower Hamlets on nykyään paljon muutakin, kuin vanha hautausmaa - se toimii erilaisten tapahtumien ympäristönä ja paikallisten ulkoilualueena, myös nelijalkaisten.

Mentyäni porteista sisään, huomasinkin heti hautausmaan puistomaisuuden. Pieniä polkuja kulki puiden ja puskien keskellä. Hautakivet olivat monessa kohtaa jo melko syvällä kasvillisuuden peitossa. Paikka toi mieleeni heti Highgaten hautausmaan, josta löytyy vastaavaa murattien varjostamaa puistomaista polkua. Puistossa oli hiljaista ja linnut visertivät - tai osa kyllä rääkyi karmivasti - siirtyessäni syvemmälle sen uumeniin.

Olin vielä ehkä vähän säikyllä tuulella edellisen päivän vierailusta London Bridge Experienceen, joten vilkuilin olkani yli epäluuloisesti. Varjoisilla, hiljaisilla poluilla kävely toi mieleeni samantien kaikki uutiset pöpelikköön piilotetuista ruumiista. Kun katselin ympärilleni autiota puistoa, ei ollut ollenkaan vaikea kuvitella, kuinka tänne voisi yksi väärään aikaan väärässä paikassa ollut naisturisti kadota.

Aikani panikoitua varmaa kuolemaa, pian vastaani käpytteli nainen labradorinnoutajan kanssa ja toivotti ystävällisesti huomenet. Ehkä tämä vierailu ei sittenkään jäänyt viimeiseksini!

tower hamlets cemetery park, london cemeteries, old cemetery, cemetery park, magnificent seven

tower hamlets cemetery park, london cemeteries, old cemetery, cemetery park, magnificent seven

tower hamlets cemetery park, london cemeteries, old cemetery, cemetery park, magnificent seven

tower hamlets cemetery park, london cemeteries, old cemetery, cemetery park, magnificent seven

tower hamlets cemetery park, london cemeteries, old cemetery, cemetery park, magnificent seven

tower hamlets cemetery park, london cemeteries, old cemetery, cemetery park, magnificent seven

Olin vähän laiskalla tuulella, enkä jaksanut rohmuta aivan koko hautausmaata - vaikka se kokonsa puolesta ei kovinkaan suuri ollutkaan. Kuljeskelin pitkin sokkeloisia polkuja ja huomasin, että paikalla oli lopulta yllättävän paljon muitakin ulkoilijoita. Kello oli kuitenkin vasta puoli 10 sunnuntaiaamuna. Halusin ehtiä tekemään vierailun yhdessä museossa hautausmaan jälkeen ennen iltapäivälle sovittua tapaamista, joten kiirehdin hautausmaan kiertämistä. Tower Hamlets oli upea, mutta itselle jäi vähän sellainen fiilis, että se oli jo "nähty". Ehkä se johtui siitä, että hautausmaa jokseenkin muistutti kasvillisuudella kuorrutetuilla hautakivillään hieman Highgatea.

Tower Hamletsin hautausmaapuistoon ei ole sisäänpääsymaksua. Sinne pääsee kävellen sekä Mile Endin, että Bow Roadin metroasemilta (Hammersmith & City ja District-linjat, Central menee myös Mile Endiin) - se sijaitsee oikeastaan näiden kahden aseman välissä, mutta jos haluat mennä sisään pääportista, suosittelen Mile Endin asemaa.

Kuten on monesti todettu, Lontoo tarjoilee hautausmaista kiinnostuneille paljon mielenkiintoisia kohteita, joista riittää useammallekin kerralle. Kun isoimmat ja upeimmiksi ränkätyt on kierretty, voi siirtyä pienempiin ja vähemmän tunnettuihin. Tower Hamletsin ollessa yksi mahtavasta seitsemästä suosittelen siellä vierailua, mutta mikäli täytyy valita jonkun toisen ja tämän välillä, niin Tower Hamletsin voi jättää seuraavallekin kerralle.

Lisää kuvia löytyy alla olevasta galleriasta - klikkaa kuvat suuremmaksi.


Short summary in English

As usual, one cemetery visit was not enough, and during my last day in London I wanted to see one place more. Looking the map, I realized that Tower Hamlets Cemetery Park, which is also one of the Magnificent Seven cemeteries of London, was actually quite close to where we stayed. After packing my things and checking out from the hotel, I took a bus to Mile End tube station, from where the cemetery is only 5-minute walk away.

Tower Hamlets is much more than just an old cemetery - it's a place for events and a popular recreational area for locals. Right after I stepped inside from the gates, I noticed, how park-like the cemetery actually is. Gravestones were deep inside the vegetation and narrow paths guided my way through the cemetery. Tower Hamlets Cemetery Park reminded me a lot of Highgate, where I visited in March.

I think I was still bit shaken from our visit to London Bridge Experience the previous day, that walking through dark, gloomy cemetery park all alone had me looking over my shoulder and thinking all those news about missing persons and hidden bodies. This would definitely be a place, where unlucky tourists might disappear. Birds were skrieking, creating such an eerie atmosphere. However, after freaking out for a while, I soon encountered with first person - a dog walker - who happily greeted me, lightening my mood. I guess this wasn't my last cemetery visit after all.

Tower Hamlets Cemetery Park was beautiful, however I felt as if I had already "seen" it.. Maybe it was because it resembled Highgate. I had other things to do that day as well, so I visited the cemetery quite quickly, before continuing my way to the city centre. There is no entrance fee to Tower Hamlets and it was definitely an interesting place to visit, but if you have to choose between Tower Hamlets and some other from the Magnificent Seven, choose the other and visit this place some other time. Luckily London offers so much for us cemetery lovers.

One Response

  1. […] Lue koko juttu Kensal Greenin hautausmaavierailusta täältä. Kävin samalla reissulla vielä itsekseni Tower Hamletsin hautausmaapuistossa. […]

Leave a Reply