Westerplatte – paikka, josta 2. maailmansota alkoi

Julkaistu Puola, Tuskaturismi | 6

Syyskuun 1. päivä 1939 klo 04:48 rauhanomaisella vierailulla ollut saksalainen sotalaiva Schleswig-Holstein avasi tulen kohti puolalaista varuskuntaa vain hetki sen jälkeen, kun natsi-Saksan ilmavoimat olivat pommittaneet Wieluńin kaupunkia keski-Puolassa. Saksan armeija lähti vyöryymään rajan yli. Seuraavien päivien aikana saksalaiset tulittivat niemimaata laivaston ja kenttätykistön avulla, puolalaisten tehdessä kovasti vastarintaa. Seitsemän päivän kuluttua varuskunta joutui kuitenkin lopulta antautumaan, ja valkoinen lippu nostettiin linnakkeeseen sen merkiksi. Toinen maailmansota Euroopassa oli alkanut.

Westerplatten niemimaan ja varuskunnan historiaa

Aikana ennen maailmansotia niemimaalla oli hyvin erilainen tarkoitus. Westerplatte oli suosittu ajanviettopaikka kaupunkilaisten keskuudessa 1800-luvulla. Sitä kutsuttiin usein ”mini-Sopotiksi”, sillä siellä sijaitsi myös ajalle tyypillinen kylpyläkeskus palveluineen. Tuohon aikaan naapurikaupungissa Sopotissa oli jo kylpylöitä, mutta kaupunkien välillä liikkuminen oli hankalampaa, joten Gdańskin asukkaat suuntasivat mieluummin Westerplatteen.

Westerplatten niemimaalle Danzigin vapaakaupungin alueelle perustettiin varuskunta vuonna 1926 Kansainliiton neuvoston suostumuksella. Elokuuhun 1939 mennessä varuskunta oli kasvanut yli 180 sotilaaseen ja sen aseistukseen kuului 75 mm:n kenttätykki, kaksi 37 mm:n panssarintorjuntatykkiä sekä kranaatinheittimiä. Sotilailla oli myös käytettävissään konekiväärejä. Kevyesti linnoitettuun varuskuntaan ei kuulunut maanalaisia osia tai rakennelmia, mutta sieltä löytyi metsikköön piilotettuja pieniä betonibunkkereita, vartiotupia sekä suuri, betoninen kasarmirakennus ja lisäksi vielä juoksuhautojen ja barrikadien verkosto. Linnoitus oli suunniteltu niin, että sen oli tarkoitus kestää hyökkäystä 12 tunnin ajan, jotta joukot ehtisivät muualta apuun.

Westerplatten taistelussa kaatui noin 15 ja haavoittui noin 53 puolalaista, joista osa kuoli myöhemmin haavoihinsa. Saksan joukoissa noin 300-400 kaatui tai haavoittui. Westerplatte on merkittävä sotahistoriallinen kohde, sillä siellä syyskuussa 1939 käyty taistelu oli toisen maailmansodan ensimmäinen ja siitä voidaan myös katsoa toisen maailmansodan Euroopassa alkaneen. Wieluńin pommitus oli kuitenkin toisen maailmansodan ensimmäinen väkivaltainen toimi.

westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland, battlefield tourism

westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland, battlefield tourism

westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland, battlefield tourism

Vierailu Westerplatten niemimaalla

Sodan jälkeen linnoituksen parakkien ja bunkkereiden rauniot jätettiin taistelun jälkeiseen kuntoon ja monet niistä ovat yhä jäljellä. Nykyään Westerplatten niemimaalla sijaitsee muistomerkki, pieni museo sekä ulkoilmanäyttely. Vierailu muistomerkillä ja sen ympärille rakennetussa, isossa puistossa on maksutonta. Vanhaan vartiotupaan rakennettuun museoon, joka on auki vain kesäaikaan, joutuu kuitenkin maksamaan pienen sisäänpääsymaksun. Vierailimme Westerplattessa omalla autolla, mutta sinne pääsee myös Gdańskin keskustasta julkisilla. Kesällä kohteeseen pääsee kätevästi vesibussilla. Omalla autolla vieraillessa auton voi jättää aluen alkupäähän isolle parkkipaikalle, joka oli ainakin meidän vierailun aikana maksuton.

Westerplatten puolustajien muistomerkki sijaitsee alueen lounaisosassa. Vuonna 1966 yleisölle paljastettu, 25 metriä korkea ja 236 graniittikivestä rakennettu muistomerkki on vaikuttavan näköinen kaikessa sosialistisessa harmaudessaan. Muistomerkin juurella sijaitsee myös ajatuksia herättävä kyltti – ”Nigdy więcej wojny” (Ei enää sotaa). Westerplatte listattiin vuonna 2003 osaksi Puolan historiallisia monumentteja.

Vierailumme aikana oli tosi kurja sää, joten emme viihtyneet alueella kovin pitkään. Kävimme kuitenkin katsomassa muistomerkkiä ja vietimme pitkän tovin valokuvaamassa vanhan kasarmirakennuksen raunioissa. Vartiotupaan rakennettu museo ei ollut tähän aikaan vuodesta vielä auki, joten se jäi tällä kertaa meiltä väliin. Suosittelen vierailua miellyttävämpään vuodenaikaan, ellei itseään halua erityisesti rääkätä sateisessa ja kylmässä kelissä.

battlefield tourism, westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland

battlefield tourism, westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland

battlefield tourism, westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland

battlefield tourism, westerplatte, gdanskin nähtävyydet, gdansk sightseeing, dark tourism in poland, tuskaturismi, sotahistorialliset kohteet puolassa, war history in poland

Sotahistoria ja tuskaturismi Gdańskin seudulla

Gdańskista löytyy paljon sotahistoriasta sekä tuskaturismista kiinnostuneille sopivia kohteita. Tunnin bussimatkan päässä sijaitsee Stutthofin keskitysleirimuseo, jossa vierailua suosittelen kaikille Gdańskiin matkustaville. Muutaman tunnin automatkan päästä löytyy Sudenpesä, joka oli toisen maailmansodan aikaan yksi Adolf Hitlerin päämajoista. Gdańskissa kävellessä vastaan voi tulla mm. vanha Gestapon päämaja, lääketieteellinen akatemia (jonka tiloissa Dr. Rudolf Spanner teki kokeitaan), kuuluisa postitalo, jonka työntekijät puolustautuivat saksalaismiehittäjiä vastaan, sekä useita sotilashautausmaita. Toiseen maailmansotaan keskittynyt, vuosi sitten Gdańskiin avattu museo Muzeum II Wojny Światowej sijaitsee vanhassa kaupungissa ja on ehdottomasti vierailun arvoinen kohde myös kaikille niille, jotka eivät ole muutoin niin kiinnostuneita historiasta. Lippu museoon kannattaa ostaa etukäteen netistä välttääkseen jonottamisen kassalle paikan päällä.

Vierailin ensimmäisen kerran Stutthofissa syksyllä 2016. Lue juttu Stutthofin keskitysleirimuseosta täältä.


Short summary in English

On 1st of September 1939 at 04:48 am German battleship Schleswig-Holstein suddenly opened fire on the Polish garrison located in Westerplatte, only moments after Luftwaffe had bombed the town of Wieluń further down in central Poland. For the next seven days, Poles were defending Westerplatte against heavy attacks from German troops, but only to result in surrender on 7th of September. Second World War in Europe had begun.

Westerplatte Battlefield has been listed as one of the historic monuments in Poland and these days it is a home for large memorial site consisting of museum, massive monument, outdoor exhibition and some ruins, old bunkers and guardhouses, which were left to be there as they were after the war. As the first battle of Second World War in Europe took place in Westerplatte, it can be referred as rather important historical location. The defense of Westerplatte is still regarded as a symbol of resistance to the invasion. Before the wars, the site actually hosted popular health resort. The Polish garrison was formed there in 1926, with the permission of League of Nations.

Visiting Westerplatte is free, but the museum built in one of the old guardhouses (#1) charges small entrance fee (the museum is only open during the summer). Westerplatte can be reached by public transportantion from the city centre of Gdańsk, and during summer months, the easiest way to get there is with water tram. We visited outside the season and with our own car – there is a free, large parking lot just by the entrance of the area, which makes visiting by car quite convenient.

In general Gdańsk and surrounding areas offer a lot for those interested in war history or dark tourism. Around an hour bus ride away from Gdańsk you may find Stutthoff’s former concentration camp, which was formed soon after the invansion of Poland had started. Wolf’s Lair, one of the Adolf Hitler’s military headquarters is located in Kętrzyn, few hours drive from Gdańsk. When walking around in Gdańsk, you will most likely encounter lot of sites related to the Second World War, such as the old Gestapo Headquarters, medical academy (where Dr. Rudolf Spanner was conducting his experiments), the famous post office, where employees defended themselves against German troops and several war cemeteries. Last year The Museum of Second World War opened in Gdańsk and is definitely worth to visit even for those, who normally are not so interested in history (I would suggest purchasing ticket advance online, to avoid unnecessary queuing at the museum).

6 Responses

  1. Stacy Siivonen
    | Vastaa

    Kiinnostavia kohteita. Szczecinissä vieraillessani heräsi kiinnostus vanhaa nimistöä kohtaan. Siellä oli ainakin aukio nimetty Adolf Hitlerin kunniaksi. Saksan itäosissa Hitlerin kannatus oli vankkaa, lännen suurissa kaupungeissa ei niinkään. Heräsi ajatuksia niiden puolesta, jotka joutuivat sodan jalkoihin vaikkeivat kannattaneet Hitlerin politiikkaa. Oli miten oli, Hitler oli hyväksi mustaleppälinnulle, sillä aiemmin se esiintyi lähinnä vuoristoalueilla ja toisen maailmansodan seurauksena se rupesi viihtymään myös raunioilla ja levittäytyi kautta koko itäisimmän Euroopan. Myöskin nuo kuvat tuovat Mieleen paikat, joissa mustaleppälintu pesii.
    Oli päsäyttävää olla Szczecinissä paikassa, missä Hitler oli ollut. Hitlerin yhdistää tiettyihin paikkoihin, joista tuo Sudenpesä on yksi. Kotkanpesä, oluttupa Münchenissä, Braunau, Nürnbergin puoluekokous, Wien, Immola, Berliinin bunkkeri mutta kaikkialla muualla kuvittelin olevani Hitleristä vapaissa paikoissa. Todellisuudessa hän kuitenkin tykkäsi vierailla vähän kaikkialla. Huomasin sen tunkevan iholle.

    Ihmettelen niitä, jotka näkee Hitlerin ajoissa jotain tavoittelemisen arvoista ja Hitlerissä itsessäänkin, eikä niitä ole suinkaan vähän. Muuttaisiko heitä edes matkat tuollaisiin paikkoihin. Mietin, että jospa Hitler ei niinkään ole näiden mielissä onnistunut kuin että muut järjestelmät ovat epäonnistuneet. Sama tekee minusta kommarin.

    • Anne
      |

      Hyvää pohdintaa! Meillä on suunnitteilla keväällä vierailla Sudenpesässä ja kesällä Kotkanpesässä. Nurnbergissä käytiin katsomassa puoluekokouksen paikkaa jokunen vuosi sitten. Kentän laidalla sijaitsevan Burger Kingin rakennuksen ulkoseinässä näkyi vielä haaleat Reichsadlerin jäljet. Näin jonkun videon, jossa Hitler seurueineen oli vierailulla Gdyniassa. Jotenkin kylmäävä ajatus. Onneksi ne ajat ovat kuitenkin nyt menneisyydessä ja toivottavasti myös pysyvät siellä.

  2. Mielenkiintoinen paikka, eikä ainakaan omat historian opit muistaneet kyseistä paikkaa nimeltä. Eli mukava saada paikkausta omiin tietoihin Euroopan ja koko maailman kannalta merkittävästä historiallisesta tapahtumasta.

    Tuolla alueella todellakin olisi paljon historiallisia paikkoja tutkittavaksi, on tämä Westerplatten niemimaa ollut aika keskiössä Euroopan monelle tapahtumalle.

    Danzig esiintyy itsellä lähinnä Ticket to Ride -pelin kaupunkina. Se on siitä kiva peli, että siinä on säilytetty nämä kaupungien historialliset nimet niiltä ajoilta, kun rautateitä Eurooppaan rakennettiin.

    • Anne
      |

      Mullakin oli jäänyt hissantunneilla väliin selkeästi tämä paikka, vaikka kirjoitinkin hissan lukiossa. Muistaakseni kuitenkin hyvin alhaisella arvosanalla, eli ehkä siinä selitys :D Puola ylipäätään on sotahistoriasta kiinnostuneille hyvin monipuolinen kohde. Vuosisatojen aikana täällä on sodittu niin paljon, että ei varmasti löydy neliömetriä, jolla ei olisi jotain miekkaa tai pyssyä heilutettu.

  3. Teppo/Tämämatka
    | Vastaa

    Se uusi Muzeum II Wojny Światowej on tosi hienosti toteutettu museo. Isot tilat, missä perehdytään mm. totalitarismiin perusteellisesti. Karuun sotatunnelmaan pääsi mukaan valtavissa kulisseissa. Danzig mainitaan muuten sodan aloittajana ja kylmän sodan/totalitarismin lopettajana.

    • Anne
      |

      Me käytiin loppuvuodesta siellä ja vaikka vietettiin museossa noin 3 tuntia, silti tuntui, että ei ehtinyt kaikkea katsoa kunnolla. Museo on ehdottomasti Gdanskin ykkösnähtävyyksiä tällä hetkellä.

      Harmina on tosin se, että museon näyttelyä halutaan muuttaa ”Puola-ystävällisempään” suuntaan maan johdossa olevan puolueen toimesta. Myös uudet lakimuutokset kieltävät puolalaisten liittämisen holokaustiin. No, ei siinä sen enempää, mutta toivottavasti tulevaisuudessa museon näyttely voitaisiin pitää historian todellisia tapahtumia kuvaavana sen sijaan, että ne esitetään propagandatyyliin vain Puolaa ylistäen.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.